Parkifast: “Nuestra misión es solucionar el problema del aparcamiento en las ciudades a nivel global”

Parkifast: “Nuestra misión es solucionar el problema del aparcamiento en las ciudades a nivel global”

¿Problemas para aparcar? Parkifast llega para ayudar a aparcar y reducir el tráfico, contribuyendo así a mejorar el aire en las grandes ciudades. Es una aplicación móvil gratuita de aparcamiento colaborativo (crodwparking) que detecta automáticamente las plazas libres.

Parkifast es obra de un grupo de jóvenes emprendedores, que también cuenta con un comparador de gasolineras que ayuda el ahorro de combustible. Nos lo cuentan en esta entrevista para MásQueNegocio.

Fusión Pro Autónomos

➽ ¿Qué es Parkifast?

Parkifast es una aplicación móvil gratuita que busca resolver el problema del aparcamiento  en nuestras ciudades. Con un solo click, Parkifast te localiza la plaza libre más cercana y reciente en la calle y te guía hacia ella gracias a nuestro navegador GPS con voz de desarrollo propio, para evitar cualquier distracción al volante.

La filosofía de Parkifast se basa en la monitorización de plazas de aparcamiento de manera distribuida y colaborativa, lo que se conoce como crowdparking. La principal ventaja competitiva de Parkifast es que es capaz de detectar automáticamente las plazas libres que dejan los usuarios sin necesidad siquiera de que abran la app.

La misión de Parkifast es solucionar el problema del aparcamiento en las ciudades de una vez por todas a nivel global. Conseguir esto implica evitar que millones de personas cada día pierdan valioso tiempo y dinero dando vueltas para aparcar, reducir los atascos urbanos (el 30% de los atascos se deben a conductores buscando aparcamiento), reducir la contaminación y el estrés. Al ser una aplicación social y colaborativa, ¡cuantos más seamos, mejor aparcaremos!

➽ ¿Cómo funciona Parkifast? 

Parkifast funciona gracias a una compleja combinación de tecnologías y algoritmos de inteligencia artificial que permiten detectar cuándo y dónde un usuario deja una plaza libre a través del análisis de la información que proporcionan los muchos sensores de bajo consumo de su propio smartphone.

Una vez detectado el desaparcamiento, almacenamos la información de la localización de dicha plaza libre en nuestra base de datos para luego poder ofrecérsela al siguiente conductor que necesite aparcar por la zona, de manera inmediata. De esta manera, el usuario final no tiene que acordarse de notificar manualmente su desaparcamiento, la app se encarga de todo.

A día de hoy, octubre 2017, nuestra funcionalidad de aparcamiento está disponible en toda la Comunidad de Madrid. Está en nuestros planes iniciar la expansión al resto del territorio nacional a lo largo de la segunda mitad de 2018.

Está disponible para Android y para iOS. Parkifast dispone de un sistema de puntos que son generados por realizar acciones como enviar invitaciones a tus amigos, abrir la app cada día o utilizarla para aparcar, y muy pronto se podrán canjear dichos puntos por exclusivos descuentos en diversos productos y establecimientos. A día de hoy por ejemplo tenemos activa ya una colaboración con Parkfy, por la cual nuestros usuarios pueden obtener 5€ de descuento en su servicio de aparcamiento en garajes privados.

“Parkifast se diferencia por el enfoque a la hora de conseguir información de las plazas libres”

➽ ¿Cómo surgió la idea?  

He vivido a lo largo de mi vida principalmente en Madrid, pero también en Turín y Varsovia. Todas ellas son grandes ciudades y tienen una cosa en común: es muy complicado aparcar por el centro.

Desde que tengo carnet de conducir he tenido que sufrir el problema que supone encontrar aparcamiento en la calle por Madrid. Tanto por motivos laborales como personales.

Allá por septiembre de 2015, organizamos una fiesta sorpresa a un amigo que llevaba un año viviendo en Manchester y por fin volvía a Madrid. Él no sospechaba nada y el local que habíamos alquilado estaba por la zona de Bilbao. Llegué con 45 minutos de antelación para no perderme el momento de su llegada, pero fue imposible aparcar en la calle. Todos los parkings estaban llenos. No solo me perdí su llegada sino tras dos horas dando vueltas desesperado acabé encontrando un parking bastante lejos donde poder dejarlo. Me acabó saliendo la broma por unos 15€.

A partir de aquella noche no dejé de pensar que seguro que había alguna forma mediante la cual pudiéramos saber dónde se encuentra ese sitio libre escurridizo que todos necesitamos tarde o temprano. Pasan los años y todo evoluciona tecnológicamente, menos el problema del aparcamiento, que parece que incluso va a peor. ¿Y si hubiera alguien que pudiera avisarte exactamente cuándo se queda libre un hueco? Pues a día de hoy eso ya existe, y se llama Parkifast.

➽ ¿Cuánta gente estáis involucrados en este proyecto?

Parkifast fue cofundado por José Carlos Montero (CEO) y Alberto Rodríguez (CTO). Posteriormente se unieron al proyecto Carlos Luceño como primer inversor y CFO, José Manuel Voces como CMO y Marcos Bau como desarrollador de software. Además contamos con un equipo de inversores por detrás que nos asesoran y mentorizan gracias a su gran experiencia colectiva multidisciplinar.

➽ ¿En qué se diferencia Parkifast de apps similares?  

La principal diferencia entre Parkifast y otras apps similares es el enfoque a la hora de cómo conseguir la información de las plazas que se quedan libres. Algunas proponen que los usuarios avisen manualmente al sistema cuando se van. Otras proponen que los usuarios se agrupen en comunidades y se esperen entre ellos altruistamente en el coche hasta que el que quiere aparcar llega, cediéndole entonces la plaza. Otros también incluso comercian con ese sistema de espera y cesión de plazas.

Parkifast es la única aplicación que soluciona este problema de manera distribuida y automática. Nuestros usuarios no tienen que hacer nada más que tener la app instalada para empezar a aportar plazas al sistema. Quién no quiera colaborar aportando plazas al sistema tiene que desinstalar la app, no pudiendo beneficiarse entonces de la información colectiva cuando necesite aparcar.

“El modelo gratuito evolucionará hacia un modelo Freemium”

➽ ¿Estáis haciendo alguna estrategia de marketing o publicidad especial para daros a conocer? 

Realizamos campañas de marketing principalmente online, en redes sociales, social ads y a través de nuestro blog. A partir de ahí, son nuestros usuarios los que comparten con sus conocidos la aplicación cuando la prueban y los que nos encuentran navegando por internet al leer alguna noticia en algún medio al respecto.

➽ ¿Cómo se ha financiado este proyecto? 

Parkifast se autofinanció directamente de manos de sus cofundadores inicialmente, hasta que un grupo de business angels mostró interés en unirse al proyecto. Desde los inicios, hemos hecho dos rondas de financiación para poder mantener y escalar las operaciones.

➽ Vuestro modelo es gratuito para el usuario ¿De dónde recibís los ingresos? 

Nuestro modelo de negocio tiene varias capas y está pensado desplegarlas poco a poco según vayamos alcanzando hitos de crecimiento. Para empezar, el modelo gratuito evolucionará hacia un modelo Freemium con funcionalidades nuevas, aunque la funcionalidad básica siempre será gratuita para todos y para siempre.

Por otro lado, buscamos cerrar acuerdos con otras empresas para poder ofrecer servicios que aporten más valor a nuestros usuarios y cobrar comisiones a estas empresas por referirles clientes. Descuentos en parkings privados, gasolina, talleres, seguros… etc. son el tipo de ventajas que queremos ofrecer a nuestros usuarios a largo plazo.

➽ ¿Cuál ha sido la mayor dificultad que habéis encontrado en el desarrollo y lanzamiento de Parkifast? 

Sin duda el mayor reto que hemos sufrido y en parte seguimos sufriendo, es el que llamamos problema del huevo y la gallina. Nuestro sistema solo funciona cuando hay suficientes usuarios en la comunidad generando automáticamente plazas cada día. Sin embargo, ¿cómo convences a alguien que se haga usuario el primer día si no hay ninguna plaza libre en el sistema? Necesitas usuarios para que haya plazas libres, pero necesitas plazas libres para que vengan los usuarios.

A día de hoy, hemos conseguido pasar de 0 a más de 50.000 descargas, además de levantar el interés de inversores y empresas del sector. Entre todos nuestros usuarios se han detectado ya más de 1 millón de desaparcamientos.

Cada día crecemos más deprisa y es más fácil hacerlo que el primer día, pero aun así sigue siendo un reto conseguir que más gente conozca Parkifast con recursos limitados.

“En un radio de 10 km es posible ahorrar hasta 10 euros en gasolina”

➽ En Parkifast también contáis con un comparador de gasolineras… 

Así es. Disponemos de un comparador de gasolineras que está operativo en cualquier punto de España. Te muestra y te guía por GPS con voz a las gasolineras más cercanas o las que tienen mejores precios.  Se puede ver tanto en formato lista como en un mapa todas las gasolineras de cualquier punto del país.

Nuestros estudios en Madrid han concluido que en un radio de 10 km, es posible ahorrar hasta 10 euros por depósito (para el estudio asumimos 50 litros de tanque y diésel como carburante). Eso para una persona que necesita echar gasolina una vez por semana supone unos 500€ de ahorro anuales, unas cifras realmente importantes. Al consultar las gasolineras más baratas en ruta cuando nos vamos de vacaciones, los ahorros también son muy representativos.

Pero no todo acaba en el comparador de gasolineras. En Parkifast seguimos desarrollando funcionalidades que aporten gran valor a nuestros usuarios cada día. A día de hoy también se puede disfrutar de una herramienta para encontrar dónde aparcamos el coche o moto. Actualmente es de notificación manual y ya está en fase de pruebas el de recordatorio automático para todos aquellos que así lo prefieran.

Es de gran utilidad en caso de estar en una zona poco conocida o para evitar algún despiste ocasional. La herramienta funciona en cualquier lugar donde vayas, sin limitación geográfica. También da la posibilidad de ofrecerte la mejor ruta a pie hacia tu vehículo.

➽ Uno de los objetivos de Parkifast es contribuir a un modelo urbano más sostenible ¿Veis importante este aspecto?

Este año hemos recibido el premio a la mejor práctica en movilidad sostenible por parte de la fundación Renault para la movilidad sostenible. Parkifast promueve la eficiencia energética, el uso del vehículo eléctrico y su uso colectivo lleva asociada la reducción de gases contaminantes, la reducción del tráfico y un menor desperdicio de carburante al dejar de dar vueltas y vueltas buscando sitio para aparcar.

Nuestro objetivo es hacer nuestras ciudades más inteligentes, más limpias y más eficientes.

➽ ¿Qué recomendaciones darías a quien esté pensando en lanzarse a emprender?

Emprender es toda una aventura que te adentra en lo desconocido. Hay que lidiar con grandes grados de incertidumbre en todo lo que haces. ¿Saldrá mal? ¿Conseguiremos inversión? ¿Y si nadie quiere mi producto? ¿Por dónde empiezo?

En nuestra opinión, estos son los factores más importantes a tener en cuenta antes de tomar la decisión de emprender o no:

  • Hay que estar motivado y apasionado por el problema que se quiere resolver. Si te levantas con ganas de ponerte a trabajar es que vas por buen camino. Hay que tener una visión muy clara de lo que se quiere conseguir.
  • Hay que estar preparado económicamente y dispuesto para estar sin cobrar durante una larga temporada. Para conseguir inversión primero tienes que demostrar que has hecho un primer producto que hace lo que dices que hace.
  • Hay que estar dispuesto a dar el 100% al proyecto durante al menos 2 años antes de pensar en tirar la toalla. En 3, 6 o 12 meses no da tiempo a madurar y evolucionar un proyecto en condiciones.
  • Hay que tener un buen equipo que te ayude a levantar el proyecto. Hay muchos altibajos en el camino y si estás solo, es muy difícil ser capaz de aguantar la incertidumbre, el estrés y la presión.
  • Hay que estar dispuesto a trabajar duro, dar más del 100% cada día. Sin embargo cuando sientes pasión por lo que haces, lo difícil es tratar de balancear tu día para no estar 24/7 centrado en tu proyecto.

Cumpliendo esos requisitos, se tienen las armas necesarias para adentrarse sin miedo en esta dura pero excitante aventura que es emprender. También es muy recomendable leer Lean Startup o al menos entender la metodología que allí se explica. Es la única forma de poder crecer deprisa, a base de prueba y error. Sin desviarse del objetivo principal, pero sin miedo a ir haciendo ligeros cambios respecto al plan inicial a cada paso del camino.

 

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